It is almost summer…

Filed under: Video,Vineyard — sbruchfeld @ 01:23


4 ways of pruning

Filed under: Video,Vineyard — sbruchfeld @ 11:40



Winter pruning July 2010 / Poda invernal julio 2010

Filed under: Video,Vineyard — sbruchfeld @ 15:31

HD Video


Just one more tale on soil or rather what lays under it … POLKURA dirt in Marchigue

Filed under: Vineyard — sbruchfeld @ 04:05

(versión en castellano a continuación)

Marchigue Soil

Let’s face it. Knowledge about Chilean terroir is in its puberty. We think we know everything, but we actually know very little. The good news is that we are over childhood and on our way to become grown ups, but it is still going to take a while. Probably another decade or two. Soil is the sum of the mineral elements located above the parent material (rock) and is one of the most important elements of terroir and probably the least understood of them all. Within Central Chile, the oldest soils can be found along the Coastal Mountain range, where Marchigue is located. The coastal range is of Tectonic and Volcanic origin but has seen less changes than the rest of the country. Marchigue itself has two general conditions, depending on the age of the volcanic ash or clay laying on the upper layers. The Polkura hill didn’t get any recent volcanic ash and mainly has a blend of different clays, granite and sand. What does this all do to the wine?

We know exactly what type of soil we have in our vineyards around the world. Usually a combination of clay, sand, silt and rocks, coupled with more or less organic matter. All this also interacts with water. Winemakers try to establish the ideal combination of these elements in order to produce their perfect wine. Unfortunately what is important for good quality wine is not so much the soil itself but the parent material laying under it and what the roots may extract (or not) from there. Rocks like granite in Chile, terrarosa in Australia  or schistes and limestone in Europe, play a very important role but very little has been proven by science on how these materials really influence the wine. It is all about trial an error for now.

The Western South American Coast is geologically speaking a very young area. It all emerged “just” 70 Million years ago, being the oldest rocks on earth 500 Million years old. The Andes, the Central Depression and the Coastal range, were all formed at about the same time, although soils near the coast are much older. Many parts of France or Australia are the same age than Chile but every other period of rock formation on earth can be found there in abundance as well, which is not the case for Chile.

Especially the deep and fertile soils of the Central Depression in Chile, and fields along the rivers, where most vineyards are located are much younger, due to material that was more recently deposited from volcanic eruptions, rivers and alluviums.  The Chilean Coastal Range has seen less changes than the rest of the country’s geography, as no volcanoes are active in this area, rivers are less abundant and less erosion due to a lower altitude and slope are observed. On the other hand, water table is generally very low or inexistent and soils very shallow, giving way for the roots to really explore the parent material or sub-soil, as opposed to what happens in deep soils.

Marchigue is geographically located in the central valley, but geologically it belongs to the coastal range, as the soil and sub-soil are made of similar elements. Although rivers probably flew thru the area at some point, the main Tinguiririca River, that formed most of the Colchagua Valley, bends north about 40 km  eastwards, near the town of Santa Cruz having absolutely no influence in the area what so ever.  The area of Marchigue received pumicitic ash during more recent volcanic eruptions, which can be found especially towards the eastern section of the area. Wines from these vineyards tend to be light bodied and soft. The more interesting wines come from older volcanic soils that have a much larger clay content where for example the Polkura Hill is located.

The Polkura Hill on its south and west facing slopes has several different types of soil but they are dominated by clay and granite. Some dense silt and sand can be found as well. What changes is the proportion of these elements and above all its depth. Most of the soils on the Hill, range from 30 to 60 cm. Some have dense clays and some others don’t. In general soils with big variability that certainly add complexity. As the soil is not very deep, it is actually possible to have roots under these layers of soil exploring the depths of the sub soil. There is only one technique to make this happen and that is to use irrigation, trying to mimic natural rainfall and not watering by the clock or by any computer programme. Basically using different timings and amounts of water every time will encourage the roots not just to stay near the surface but to explore the rocks underneath as well. A description of the different soils found in the POLKURA vineyard can be found at http://www.polkura.cl/english/html/vineyards.html

There is no doubt, soil and the reactions happening in it mainly catalyzed by water is one of the most important factors influencing the quality and style of any wine. The question on how exactly every soil and above all sub-soil makes specific differences in style and quality happen remains unsolved. Although science has many answers, selecting a good site is still based on experience, common sense and above all gut feeling.


Tan solo una historia más sobre el  suelo o mejor dicho sub-suelo… la tierra de POLKURA en Marchigue

Suelo de Marchigue

Seamos realistas. El conocimiento sobre terroir en Chile se encuentra en su pubertad. Creemos saberlo todo, pero en realidad sabemos muy poco. La buena noticia es que ya no estamos en la infancia sino en franco camino a la adultez, sin embargo, tomará tiempo llegar al final del camino. Probablemente una o dos décadas más.

El suelo es la suma de los componentes minerales situados por encima del material parental (roca) y es uno de los elementos más importantes del terroir y probablemente el menos comprendido de todos ellos. En Chile Central, los suelos más antiguos se pueden encontrar a lo largo de la cordillera de la costa, donde está localizado Marchigüe. La cordillera de la costa es de origen tectónico y volcánico, pero ha visto mucho menos cambios que el resto del país. En Marchigüe existen dos condiciones generales, en función de la edad de las ceniza volcánicas o la arcilla en las capas superiores de sus suelos. El cerro Polkura no ha recibido ceniza volcánica recientemente, teniendo por sobre todo una mezcla de diferentes arcillas, granito y arena. Ahora, ¿qué tiene que ver todo esto con el vino?

Sabemos exactamente qué tipo de suelo tenemos en los viñedos de todo el mundo. Por lo general una mezcla de arcilla, arena, limo y diferentes tipos de piedras combinado con una mayor o menor cantidad de materia orgánica, interactuando todo esto con el agua presente. Los enólogos tratan de establecer la combinación ideal de estos elementos, con el fin de producir el vino perfecto. Desgraciadamente, lo que es importante para los vinos de buena calidad no es tanto el suelo propiamente tal, sino el material parental que está por debajo de el y lo que las raíces puedan (o no) extraer de allí. Las rocas como el granito en Chile, el terrarosa en Australia o las piedras pizarra y caliza en Europa, juegan un papel muy importante, sin embargo, la ciencia no ha terminado de demostrar, que influencia estos elementos tienen en el vino. Por ahora se trata solamente de ensayo y error.

La costa occidental de América del Sur es un área geológicamente hablando muy joven. Todo surgió hace “sólo” 70 millones de años, siendo las rocas más antiguas en la Tierra de 500 millones años de antigüedad. La Cordillera de los Andes, la Depresión Intermedia y la cordillera de la Costa, fueron formadas en la misma época, sin embargo, los suelos cercanos a la costa son mucho más antiguos. Muchos sectores de Francia o Australia tienen la misma edad que Chile, sin embargo, todos los otros períodos anteriores de formación de rocas en la tierra, también se pueden encontrar en abundancia ahí, lo que no es el caso de Chile.

Especialmente los suelos profundos y fértiles de la Depresión Intermedia chilena como también aquellos ubicados cerca de algún río, son mucho más jóvenes. Es donde se encuentran muchísimos viñedos. Sus componentes fueron depositados ahí de forma más reciente, a partir de erupciones volcánicas, arrastres de ríos y aluviones. La Cordillera de la Costa en Chile, ha experimentado menos cambios y depósitos de material que el resto de la geografía del país, debido a que ya no hay volcanes activos cerca, los ríos son menos abundantes y existe una menor erosión debido a una menor altitud y pendiente. Por otra parte, las napas freáticas se encuentran por lo general a gran profundidad o son directamente inexistentes. Los suelos son muy delgados, permitiendo a las raíces verdaderamente explorar el material parental o sub-suelo, a diferencia de lo que sucede en suelos profundos y fértiles.

Geográficamente, Marchigüe, está ubicado en la Depresión Intermedia, pero geológicamente pertenece a la Cordillera de la Costa, ya que tanto el suelo como el subsuelo están hechos de elementos similares en ambos sectores. Aunque probablemente hubo ríos en la zona en algún momento, el río Tinguiririca, que formó gran parte del Valle de Colchagua, se desvía hacia el norte, 40 km hacia el Este de Marchigüe, cerca de la ciudad de Santa Cruz y no tiene absolutamente ninguna influencia directa en el sector . La zona de Marchigüe, recibió ceniza pumicitica durante erupciones volcánicas más recientes, que se pueden encontrar sobre todo en suelos hacia la parte oriental de la zona.Vinos de estos viñedos tienden a ser ligeros y de cuerpo medio. Los vinos más interesantes provienen de los suelos volcánicos de mayor edad que tienen un contenido de arcilla mayor, donde, por ejemplo, se encuentra el Cerro Polkura.

El cerro POLKURA tiene varios tipos de suelo en las laderas orientadas al sur y al oeste, que están dominados por las arcillas y el granito. También se puede encontrar arena y algo de limo denso. Lo que cambia es la proporción de estos elementos y por sobre todo, su profundidad. La mayoría de los suelos del cerro, tienen un rango de entre 30 y 60 cm de profundidad. Algunas arcillas son más densas y otras menos. En general son suelos de gran variabilidad que sin duda alguna, añaden complejidad a los vinos. En la medida que los suelos no sean demasiado profundos, es posible encontrar raíces explorando las estratas inferiores del suelo, es decir el subsuelo. Sólo hay una técnica para hacer que esto suceda y es aprovechando el riego, tratando de imitar la lluvia natural y no usar el riego programado por  reloj o computacionalmente. Básicamente, se utilizan diferentes tiempos y cantidades de agua de forma irregular en el tiempo.  Esto inducirá a las raíces no sólo a mantenerse cerca de la superficie, sino también a explorar las rocas que se encuentran de manera más profunda. Una descripción de los suelos del viñedo POLKURA, se puede encontrar en http://www.polkura.cl/espanol/html/vinedo.html

No hay duda que los diferentes suelos y las reacciones catalizadas por el agua que suceden dentro ellos, son de los factores más importantes que influyen en la calidad y el estilo de los vinos. La pregunta de cómo exactamente cada tipo suelo y por sobre todo de subsuelo provocan las diferencias específicas en el estilo y la calidad del vino sigue sin resolverse. Aunque la ciencia tiene muchas respuestas, la selección de un buen sitio sigue estando basada fuertemente en la experiencia, el sentido común y por sobre todo, en la intuición.


Experimenting with dry farming in Marchigue – Experimentando con viticultura de secano en Marchigue

Filed under: Vineyard — sbruchfeld @ 02:37

(v. castellana a continuación)

Dry farming can be defined as the absence of any artificial irrigation techniques leaving the rain as the one and only source of water for the vines. To make one litre of wine, between 700 and 1,200 litres of water are required in the vineyard. Global climate change will most likely produce more droughts in Chile than we’ve seen so far. Marchigue is an area being part of the coastal mountain range, with limited groundwater resources. In order to address this situation, we decided to run a 2 hectares vineyard trial at the foot of the POLKURA Hill without using irrigation. The goal is not only to save water, but also to learn about the fact that non irrigated plants produce grapes of greater complexity and therefore better quality as roots explore a larger area and depth of soil.
Global climate change includes not only an increase in atmospheric temperatures but also changes in rainfall around the world. Although we don’t know yet what the actual impact in Chile will be, evidence suggests that due to the location facing the Pacific Ocean, temperatures will be less affected, however, it is more likely that rainfall will be significantly reduced during the next decades. Although the causes of drought in Australia in recent years have an entirely different origin, it is interesting to see what happened to the vineyards of the country such as a reduction in yields of up to 30%, occurrence of diseases due to water stress and eventually death due to permanent drying of plants.
Geographically speaking, Marchigue is part of the Central Valley, but its proximity to the Chilean coastal range makes it become part of the area known as the “dry coastal inland”. There are no rivers or irrigation canals in the area and available water for agriculture comes exclusively from rainfall that naturally accumulates underground or in artificial water reservoirs. Rainfall is as low as 300 mm (12 in) per year and mostly concentrated during the winter. Most of the water for irrigation is sourced from very deep wells. On the other hand, rainfall in the eastern slope of the coast range, where Marchigue is located, is naturally lower than in the rest of the valley, making the situation even more delicate. Similar cases to Marchigue, can be observed in the Casablanca Valley and Cauquenes, however, the amount of water available in those areas is somewhat higher.
So far, we have used artificial irrigation in the POLKURA vineyard, but we also wanted to try a non-irrigated vineyard in the area. The main reasons are on one hand to learn how to grow vines without irrigation, leaving the rain only to deliver water for the vineyard. On the other side we wanted to learn if indeed differences in quality and style of the dry farmed wines exist, since the roots explore a much larger amount of soil for water and nutrients. There is empirical evidence indicating that the true expression of terroir, can only be accomplished if the amount of water available for the vineyard is given by nature exclusively. Honestly my opinion on this is vague and ambiguous. For that same reason we want to learn and thus be able to speak about the subject with better knowledge. If the results are positive, we will have made on top of that a contribution to the development of a more sustainable agriculture in our vineyard with less use of water.
In order to choose the best area, we initially wanted to make a study of the different soils with many deep pits and then choose the best one. One afternoon we were standing on the hill overlooking the valley and decided to use our gut feeling only. We thought that the most suitable area was the one, simply having a larger density of shrubs. We imagined that for some reason they would be there, probably more natural water. Within that micro- sector the 2 best hectares were then chosen based on the quality of the soil. Since it is our passion, the main variety selected was obviously Syrah, but some Grenache Noir and Carignan were planted as well. All grafted onto drought resistant rootstocks, inspired in techniques used in semi-desert areas of Spain. Basically these rootstocks (roots) are excellent soil explorers, trying to find water and also helping the scion (the green part) to be in a constant state of alert due to the lack of water, causing the closure of the stomata (pores) of leaves. We chose a very low plant density of just 2,500 plants / ha in order for each vine to really have room to explore the ground without competing with other plants. Normally the density is at least double, triple or more.
The planting was done during the winter of 2009. Unlike an irrigated vineyard that can produce some fruit even 18 months after being planted, the waiting with a dry farmed vineyard is much longer. The plants only grow a few centimetres per annum and root development needs to be prioritized in early stages. It is likely that 4 or even 5 years will pass before we see the first fruit, plus another two years before releasing the first wine. “In winemaking, those who hurry, waste their time.” No doubt, that saying must be applied in full property.
We have no idea if all this theory will finally work out or not, but experimenting is definitely a very important aspect for POLKURA and our life philosophy in general. In the meantime all we can do is hoping to raise a glass of our dry farmed wine in 5 or maybe 6 years and say “Cheers, accomplished!”.


La viticultura de secano puede ser definida como la ausencia de cualquier técnica de riego artificial, dejando solamente a la lluvia como fuente exclusiva de agua para el cultivo. Para producir un litro de vino, se requieren entre 700 y 1.200 litros de agua en el viñedo. Los cambios climáticos globales muy probablemente producirán en Chile mayores sequías de las que hemos observado hasta la fecha. Marchigue es una zona que forma parte del secano costero, donde solamente se cuenta con limitados recursos hídricos subterráneos. Para afrontar esta situación, hemos decidido efectuar una plantación experimental a los pies del cerro POLKURA de un viñedo de 2 ha sin uso de riego artificial. El objetivo no es solamente ahorrar agua de riego, sino también aprovechar el hecho que las plantas produzcan uvas de mayor complejidad y por lo tanto una mejor calidad al explorar las raíces una mayor superficie y profundidad del suelo. El cambio climático global no incluirá solamente un aumento en las temperaturas atmosféricas sino también cambios en las precipitaciones en las diferentes regiones del mundo. Si bien aun no sabemos cual será el impacto concreto en Chile, las evidencias indican que debido a la ubicación frente al Océano Pacífico, las temperaturas se verán menos afectadas, sin embargo, es altamente probable que las precipitaciones se verán importantemente mermadas durante las próxima décadas. Si bien el origen de la sequía que afectó a Australia durante los últimos años tiene un origen totalmente diferente, es interesante observar, lo que esta produjo en el viñedo de ese país, como por ejemplo bajas de producción de hasta 30%, aparición de enfermedades debido a estrés hídrico y finalmente la muerte de plantas por marchites permanente.
Si bien geográficamente Marchigue forma parte del Valle Central, su cercanía a la cordillera de la costa lo hace formar parte de la zona conocida como el “secano costero de interior”. No existen ríos ni canales de regadío en el sector y el agua disponible para la agricultura proviene exclusivamente de precipitaciones que se acumulan naturalmente de forma subterránea o en tranques artificiales. Las lluvias en la vertiente oriental de la Cordillera de la costa, donde se ubica Marchigue, no superan los 300 mm por año y se concentran principalmente durante el invierno. Una gran parte del agua de riego se obtiene de pozos profundos. Por otro lado, las precipitaciones en la vertiente oriental de la cordillera de la costa es naturalmente menor lo que hace la situación aun más delicada. Casos similares al de Marchigue se observan en el Valle de Casablanca y Cauquenes, sin embargo, la cantidad de agua disponible en esos sector es un poco mayor.
Hasta el momento, POLKURA usa sistemas de irrigación artificial en su viñedo, sin embargo, quisimos también explorar la viticultura de secano en la zona. Los motivos principales son por una parte el aprender como cultivar la vid sin riego artificial dejándole solamente a la naturaleza el trabajo de entregar agua a las plantas a través de la lluvia. Por otro lado deseamos aprender si realmente se producen diferencias en la calidad y estilo de los vinos, dado que las raíces exploran una mucho mayor cantidad de suelo para obtener agua y nutrientes. Hay experiencias empíricas que señalan que una verdadera expresión del terruño solamente se puede producir si se utiliza la cantidad de agua que la naturaleza entrega y no irrigando artificialmente. Honestamente mi opinión al respecto es vaga y ambigua. Por el mismo motivo queremos aprender y de esa forma poder opinar con propiedad. De obtener resultados positivos, habremos además hecho un aporte al desarrollo de una agricultura más sustentable en nuestro viñedo.
Para elegir el mejor sector, quisimos inicialmente hacer un estudio de terreno con muchas calicatas profundas y elegir el mejor suelo. Una tarde estábamos parados sobre el cerro mirando el valle y decidimos utilizar solo nuestra intuición. Decidimos que el sector más propicio era aquel, en el cual simplemente se veía una mayor densidad de arbustos. Imaginamos que por algo estarían ahí, probablemente por una mayor cantidad de agua natural presente. Dentro de ese micro sector luego elegimos las 2 ha con el mejor suelo. Dado que es nuestra pasión, la cepa principal elegida fue obviamente la Syrah, sin embargo, complementamos con algunas plantas de Grenache Noir y Carignan. Todo injertado sobre porta injertos (raíces) resistentes a la sequía, inspirados en las técnicas utilizadas en zonas semi-desérticas de España. Básicamente los porta injerto resistentes a sequía son excelentes exploradores del suelo y además ayudan a que la parte aérea de la planta, vale decir la cepa, esté en un constante estado de alerta frente a la falta de agua, produciendo el cierre de los estomas (poros) de las hojas. Elegimos una densidad de plantación bajísima, de solamente 2.500 plantas/ha para que cada vid realmente tenga espacio para explorar el suelo sin encontrarse con otras plantas que compitan. En condiciones normales la densidad es al menos el doble, el triple o más.
La plantación fue realizada durante el invierno de 2009. A diferencia de un viñedo irrigado, que puede producir algo de fruta incluso 18 meses después ser plantado, la espera con un viñedo de secano es mucho más larga. Las plantas solamente crecen pocos centímetros al año y se debe ante todo priorizar el desarrollo de las raíces en las etapas iniciales. Es probable que demoremos 4 o incluso 5 años antes de ver los primeros frutos y luego otros dos años antes de ver el primer vino de este proyecto embotellado. “En vitivinicultura, quién se apura, pierde el tiempo”. Sin duda un dicho que tendremos que aplicar con toda su propiedad.
No tenemos idea si toda esta teoría va a funcionar finalmente o no, pero experimentar es definitivamente un aspecto muy importante para POLKURA y nuestra filosofía de vida en general. Mientras tanto, todo lo que podemos hacer es esperar de algún levantar una copa de nuestra vino de secano y decir “¡Salud, cumplido!”

Powered by WordPress