09/05/2010

Vintage 2010: Report #IV – CUATRO

Filed under: Vintage 2010 — sbruchfeld @ 03:44

(v. en  castellano a continuación)

Last grapes to enter the winery

Harvest has finished. The longest harvest period so far in the history of POLKURA.

Unfortunately there is no “natural” reason to it. This year the problem was 100% human. Normally we need a team of 25 or 30 people to pick our grapes. This year, we had 18 or 20 pickers in the good days,  and no one showed up on Saturdays. Most of the people that used to come were certainly busy rebuilding their homes or just taking care of the property they had left, after the February 27 earthquake. It was not only us, but pretty much everybody doing any kind of agricultural business that had the same problem. 2010 was a very late and slow ripening year, so nature was generous. Grapes could fortunately handle the late picking.

A classic question is always making early statements on quality and style after each harvest. Especially winemakers are not very trustworthy as “they” (we) always pretend the current vintage is the vintage of the century, so here I go: 2010 is the vintage of the century for POLKURA! This is the year for low yields (as higher yields take longer to ripen) and for varieties that do not ripen very late, such as Pinot Noir, Merlot, Malbec or certainly Syrah. We have no Merlot nor Pinot, but we do have Malbec and of course Syrah. Low yields we always have, so no problem there.

Besides that, 2010 is a year with very high natural acidity which will give the wines tremendous longevity. For those seeking for early bloomers and blockbusters, this is not the vintage to go after. I expect elegance but a lot of structure and depth at the same time.

The reason for all this is a big frost that affected the Chilean fields during last spring. After the frost, generally lower yields and delays in the different growing stages of the vines are expected.

The last lots harvested still have to go thru fermentation and maceration so it will take at least another 4 weeks before we can consider the 2010 vintage as finished.

CASTELLANO:

Paz otoñal post cosecha

La cosecha ha finalizado. En la historia de POLKURA, el período de cosecha más largo hasta ahora.

Desgraciadamente el motivo no es “natural”. Este año, el problema fue 100% humano. Necesitamos normalmente entre 25 y 30 cosechadores para recoger nuestras uvas. Este año en días buenos, llegaban 18 o 20 y nadie aparecía los días sábado. La mayoría de la gente que normalmente venía, estaba ocupada reconstruyendo sus casas o cuidando sus pertenencias, después del terremoto del 27 de febrero. El problema no solamente lo tuvimos nosotros sino en general todos quienes realizan cualquier tipo de negocio agrícola. 2010 fue un año de maduración tardía y lenta, por lo tanto, la naturaleza fue generosa. Las uvas afortunadamente pudieron soportar la cosecha tardía.

Una pregunta clásica después de cada vendimia, es el hacer declaraciones tempranas sobre la calidad y el estilo de los vinos. Especialmente los enólogos no son muy confiables en este sentido, ya que “ellos” (nosotros) siempre pretenden que la cosecha actual es la cosecha del siglo, así que aquí vamos: ¡2010 es la vendimia del siglo para POLKURA! Este es el año de rendimientos bajos (dado que los altos rendimientos maduran aun más lento) y para las cepas que no maduran demasiado tarde, como por ejemplo Pinot Noir, Merlot, Malbec o Syrah por supuesto. No tenemos Merlot ni Pinot pero tenemos Malbec y ciertamente Syrah. Siempre tenemos rendimientos bajos, por lo que ahí no hay problema.

Aparte de todo esto, 2010 es una vendimia con alta acidez natural lo que le entregará a los vinos una gran longevidad. Para quienes buscan vinos que se muestren como flores tempraneras o vinos poderosos, esta no es la vendimia para seguir. Yo espero elegancia pero mucha estructura y profundidad al mismo tiempo.

El motivo para todo esto es una gran helada que afectó los campos chilenos durante la primavera pasada. Tras una helada, generalmente se producen bajas en rendimientos y atrasos en los procesos de desarrollo de las parras.

Los últimos lotes a ser cosechados tienen que pasar por la fermentación y maceración, por lo tanto, va a tomar por lo menos otras 4 semanas, antes de que podamos considerar la vendimia 2010 como realmente finalizada.

22/04/2010

VIDEO Vintage 2010: Report #III – TRES

Filed under: Video,Vintage 2010 — sbruchfeld @ 04:21

Version HD

14/04/2010

Vintage 2010: Report #II – DOS

Filed under: Vintage 2010 — sbruchfeld @ 01:23

(Castellano a continuación)

The “Fruit days”

Efecto TORDO

So, What is that now?

We are very far from doing biodynamic practices in our vineyard, but some make sense to us. One of them is trying to do certain things in the vineyard only on special days, depending on the cycles of the moon the stars and the sun. So this week we have three “Fruit days” meaning days that are supposed to be good for harvesting. I am really not sure if it works, but it sounds kind of cool, so why not…

When it comes to harvesting grapes, the word that one says the most is “unripe, not yet”. It happens week after week and has been especially the case with this late 2010 vintage as it was already reported before.  So a I am out there walking the Malbec rows really wanting to pick some, but the taste wasn’t there. BUT… it is mid April and we have to start seriously picking, otherwise it will be overripe at the end, and honestly I want to use that “Fruit day” window. Just in case, you know….

Since Malbec is only one small parcel, I decided to wait one more week and have another look at the Syrah instead and maybe pick some more of that, so I went to check the Western slopes again. They get more sun and heat in the afternoon and therefore do ripe quicker than the rest. So far, so good, but which one to choose? Easy answer. The Tordo birds had started eating grapes from Block “K”. Grapes are ripe, I reckon!

One more thing: I am of scientific background still, although using some gut feeling, the moon and the birds like yesterday in the vineyard comes in handy as well, at least from time to time.  And it is fun too! It is like playing to be “Getafix”, the famous druid in the Asterix comic books.

We will then slowly continue the rest of the week with some others Syrah lots.

Castellano:

Los “Días de Fruta”

¿Y ahora, qué es eso?

Estamos lejos de utilizar prácticas biodinámicas en nuestro viñedo, pero algunas de ellas nos hacen sentido. Una es tratar de hacer ciertas cosas en la viña en días especiales solamente, dependiendo de los ciclos de la luna, las estrellas y el sol. Entonces esta semana tenemos tres “Días de Fruta”, lo que significa, días que se supone son buenos para la cosecha. No estoy seguro si funciona, pero suena choro, por lo tanto, por qué no…

Cuando se trata de cosechar uvas, las palabras que uno pronuncia mayormente son “inmaduro, no aun”. Y eso sucede semana tras semana y especialmente esta tardía vendimia 2010, como ya fue descrito en el reporte anterior. Entonces estoy ahí caminando entre las hileras de Malbec, realmente deseoso de cosechar algo, pero los sabores simplemente no estaban. PERO, estamos a mediados de abril y tenemos que comenzar a cosechar de forma intensa, de lo contrario terminaremos con fruta sobre madura al final, y honestamente quería usar esa ventana de “días de fruta”. Por si a caso…

Dado que el Malbec es solamente una pequeña parcela, decidí esperar una semana más y darle otra mirada al Syrah y en una de esas cosechar algo más de eso. Fui entonces a revisar las laderas occidentales nuevamente, las cuales reciben más calor solar por las tardes y, por lo tanto, maduran más rápido que el resto. Hasta ahí vamos bien, pero ¿cual escoger? La respuesta es elemental. Los Tordos comenzaron a comer uvas del Bloque “K”. Supongo que la fruta está, por lo tanto, madura!

Solo una cosa más: Yo aun tengo una base científica, aunque usar las tincadas, la luna, las estrellas y las aves, como ayer en el viñedo es útil también, al menos de vez en cuando. Y es entretenido también. Es como jugar a ser “Panoramix”, el famoso druida de la serie cómica Asterix.

Continuaremos lentamente el resto de la semana con otros lotes de Syrah.

01/04/2010

Vintage 2010: Report #I – UNO

Filed under: Vintage 2010 — sbruchfeld @ 02:43

(v. castellana a continuación)

The Block “H”

Every year I tell myself “this year is so unique”, and 2010 is no exception. What a beautiful job it is to make something different every year depending on what nature is giving us.
A cold winter and above all, a very cool spring with some heavy frost in some areas have determined on one hand very low natural yields, coupled with a very slow ripening season. We had some frost in Marchigue during October, which is not common at all. I reckon yields will be finally down 20% and vintage some 10-15 days late. I have no problem with all this to be honest. We would have green harvested anyway (crop thinning for better quality), which was not necessary this year. Having the opportunity to leave the grapes hanging for a little longer without sugar being as high is indeed great news.
The first 2010 POLKURA lot was harvested on March 31. Only half of the contracted team showed up but they still managed to pick 4,2 out of 5 tones. They definitely worked very hard. We normally pick most of the grapes in mid to late April, but the Syrah of Block “H” we like to harvest earlier. We have been doing it for a couple of years now and the results are great. It adds some freshness and complexity to the resulting wine. I also like to co-ferment with other varieties as the different flavours integrate better if the fermentation happens together. In this case it was the turn of Grenache Noir. 14% of these grapes were crushed together with Syrah. I hope we can cold soak the must without fermenting for one week before alcoholic fermentation kicks in.
The next lot to be picked will be our contracted grapes for AYLIN Sauvignon Blanc from Leyda, in the San Antonio Valley next week.

CASTELLANO:

El Bloque “H”

Cada año me digo a mi mismo: “Este año es tan especial”, y 2010 no es una excepción. ¡Qué hermoso trabajo, que es el hacer algo diferente cada añada en función de lo que la naturaleza nos entrega.
Un invierno frío y por sobre todo, una primavera muy fresca con fuertes heladas en algunas zonas han determinado por una parte, rendimientos naturales muy bajos, junto a una maduración de la fruta muy lenta. En Marchigue, tuvimos algo de heladas en octubre, cosa que no es lo normal. Estimo que el rendimiento será finalmente un 20% menor a lo esperado, estando la cosecha alrededor de 10-15 días atrasada. Para ser honesto, no tengo ningún problema con todo esto. Hubiésemos cosechado en verde de todos modos (raleo de fruta para mejorar calidad), cosa que no fue necesaria este año. Una buena condición es poder dejar las uvas colgadas un poco más de tiempo, sin que la concentración de azúcar sea demasiado alta.
El primer lote de POLKURA 2010 se cosechó el 31 de marzo. Solamente la mitad del  equipo contratado llegó a trabajar, sin embargo, se logró vendimiar 4,2 de un total de 5 toneladas. Definitivamente trabajaron muy duro. Normalmente se recoge la mayoría de la uva a mediados o fines de abril, pero el Syrah del cuartel “H” nos gusta cosecharlo antes. Hemos hecho esto desde hace un par de años y los resultados han sido excelentes. Esto agrega algo de frescura y complejidad al vino resultante. También me gusta co-fermentar con otras cepas ya que los diferentes sabores se integran mejor si la fermentación ocurre en conjunto. En este caso fue el turno del Grenache Noir. 14% de esta cepa fue procesada junto con Syrah. Espero que podamos mantener el mosto en maceración fría, sin fermentar durante una semana, antes de que comience la fermentación alcohólica.
El siguiente lote a ser cosechado será durante la próxima semana, nuestra uva contratada para el AYLIN Sauvignon Blanc de Leyda, en el Valle de San Antonio.

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